开放的交流是学校研究的关键

来到杜克大学最令我兴奋的事情之一,是校园里进行的大量研究,从理论物理到生物领域的工作,或文化人类学。最近我有机会参加一个关于在学校进行研究的小组。作为一个只做过生物和化学实验工作的人,我渴望了解更多其他学科的研究是如何进行的。

在学校里做研究特别具有挑战性,因为它包括这么多的聚会。研究目标必须结合学校的重点,必须与教师合作,管理人员和研究人员的研究和可行性的设计实现,并从学生必须有合作研究的往往是孩子不知道。

归根结底,学校的核心作用是教育儿童。因此,为了进行研究,团队需要找到一种方法,为学校参与提供明确的利益,并确保保护教学时间,减轻教师的负担。

该小组的主要目的是帮助杜克大学的研究人员更好地理解如何在学校里有效地进行互动和研究。Amy Davis、Cherry Johnson、Michele Woodson和Holle Williams四位小组成员都做了简短的个人陈述,很好地反映了这一点。

本质上,学校的目标是为学生提供高质量的教育。因此,为了进行研究,研究人员必须找到一种方法使他们的目标适用于教师。

达勒姆公立学校的拨款、研究和发展协调员戴维斯解释说,由于少数族裔人口众多,研究人员往往希望与他们合作。戴维斯解释说,研究人员应该努力以一种既能满足研究人员需求又能使学校受益的方式进行合作。教师和管理者的关注点不是研究,他们也不是研究设计方面的专家。

她敦促研究人员首先与她取得联系,因为她知道哪些学校是合适的,可以帮助提供直接与他们交谈的语言。此外,她指出,在学校工作时,研究人员有时需要有灵活性来改变研究设计。

约翰逊是约翰斯顿县公立学校研究与资助发展部主任,她首先解释了她的学区是如何受关系、相关性和创新原则的驱动。

她补充说,他们“总是对大学和政策协商小组之间的合作机会感兴趣。”

然而,那些有助于促进他们优先考虑的研究,即创新、教师招聘以及社会和情感学习,将更有可能获得成功。

使该县如此独特的是,他们几乎是两个地区在一个。

“我们仍然有明显的贫富差距,”约翰逊补充说,他指的是罗利通勤者和农民家庭之间的巨大社会经济差异。

为了应对其中一些挑战,政策协商小组正在与北卡罗来纳大学、北卡罗来纳大学和杜克大学等多所大学开展合作,包括与桑福德公共政策学院(Sanford School of Public Policy)副教授莱斯利·m·巴宾斯基(Leslie M. Babinski)博士进行的一项研究。

巴宾斯基博士在学校进行研究
巴宾斯基博士和学生们一起工作

说到底,大学研究并不是学区的头等大事。然而,伍德森补充说,如果这项研究有能力帮助学校实现他们的目标,那么它就增加了双方成功的可能性。

最后一位演讲者是杜克大学校园机构审查委员会主任Holle Williams。大多数学校都需要杜克大学的IRB的批准,IRB旨在保护人类研究对象的权利和福利。威廉姆斯解释说,他们的目标是了解研究人员’s项目的意图。

威廉姆斯说:“我们希望确保你正在做的、正在考虑的事情符合研究的定义。”

理解意图可以使研究区别于其他类型的项目,在这些项目中,研究可以帮助学校,但也必须对给定的基于教育的主题的普遍知识作出贡献。

这次谈话的一大重点是公开交流。学校代表和IRB主任都强调,为了最有效地开展一项研究项目,研究人员应确保同时接触学校和主校区IRB。通过有效的沟通,可以在杜克大学社区和当地学校之间建立强有力的伙伴关系,开展有益于双方的研究。

作者:Anna Gotskind

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2019/03/28/open-communication-is-key-to-research-in-schools/

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科学在朋友们的一点帮助下得以发展

在生活中有很多事情是容易一点,如果一个人招募朋友的帮助。事实证明,科学研究也是如此。

生物学专业大四学生Lilly Chiou和生物系教授Daniele Armaleo遇到了一个问题。莉莉在毕业前需要更多的资金来启动她的项目的新方向,但传统的资金有时需要一年或更长时间。

于是他们向朋友寻求众筹。

Chiou和Armaleo对地衣很感兴趣,地衣是一种你可能见过但没有真正注意到的低调生物。它们通常看起来像粘在岩石上或树皮上的结了皮的叶子,就像大多数其他生物一样,
2需要水来生长。但是,虽然岩石和地衣可能会在下雨后被淋湿,但它一定会变干。

如果你喜欢这些地衣,也许你想支持一些研究

地衣的作用就在这里:它们可以干燥到酥脆,但仍然处于悬浮状态,所以当水再次出现时,它们就像往常一样恢复了生命。很少有生物体能够完成这样的壮举,这被称为脱水耐受性。

Chiou和Armaleo正在试图了解地衣是如何在干燥后存活下来的,并在另一端留下最小的疤痕。知道这一点可能对我们的粮食作物产生重要影响,因为我们的粮食作物无法在完全干旱的情况下存活。随着未来气候变得更加温暖和不可预测,这一知识变得越来越重要。一些农民可能不再能够依靠常规的季节性降雨。

他们正在利用基因工具研究地衣’s耐干燥性的机制。他们的第一个突破是发现地衣核糖体DNA中存在的额外DNA序列可能使细胞在极度干燥的情况下存活。现在他们想知道这是怎么回事。他们希望通过比较耐干燥细胞和不耐干燥细胞的RNA表达,能够识别出防止干燥损伤的基因。

和大多数事情一样,你需要钱来实现你的计划。传统上,科学家从联邦机构(如国家科学基金会或国家卫生研究院)或大型组织(如国家地理学会)获得资金,资助他们的工作。但是申请资金涉及到一层沉重的官僚主义和在审查拨款时的漫长等待时间(通常情况下,拨款每年只审查一次)。但是Chiou已经是她的最后一个学期了,所以他们通过众筹的方式进行了实验。

这并不是杜克大学生物系的第一个众筹科学。2014年,李在伟(Fay-Wei Li)和凯瑟琳·普莱尔(Kathleen Pryer)共同资助了第一个蕨类植物基因组的测序,即微小的Azolla。事实上,是普莱尔向Armaleo建议众筹的。

视频中Chiou(左)和Armaleo。

赵对这种方法是否有效持怀疑态度。为什么有人要把辛苦赚来的钱花在与自己完全无关的研究上?为了推销自己,Chiou和Armaleo必须考虑项目的更广泛影响,而不是传统的赠款方式,重点放在如何推进一个狭窄领域。

他们没想到的是,培养人际关系也很重要;他们惊讶地发现,最大的资金来源是他们的朋友。Armaleo评论说,在这个需要
2捐款的时候,“与人保持长久的关系”真的很重要,无论捐款多么少,“突出了人们与你之间的联系”。这种关系网得到了回报:在剩下的18天时间里,他们实现了自己的目标。

在他们的经验之后,他们会建议众筹作为其他科学家的一个选择。必须对他们的工作做出广泛理解、引人入胜的解释,并赢得朋友的支持和鼓励,这是一种非常积极的经历。

“这比写拨款强多了!””Armaleo说。

生物研究生Karla Sosa客座文章


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死亡是一种社会建构

在人类为数不多的普遍经历中,死亡仍然是最不为人所知的。无论我们是避免提及死亡还是无法停止思考它,无论我们对它感到恐惧还是困惑,没有人知道死亡到底是什么样子。事实证明,每天都围着它转的专家们也不这么认为。

没人看到这个人报告,所以我们只能猜测。

这是罗伯特·特鲁格博士在特伦特·塞曼斯健康教育中心举办的题为“定义死亡:持续的问题和可能的解决方案”的麦戈文演讲的主要内容。

Truog博士是今年麦戈文奖的获得者,该奖项授予在医学艺术和科学领域做出杰出贡献的个人。Truog是医学伦理学、麻醉学和儿科学教授,也是哈佛医学院生物伦理学中心主任。他对死亡非常熟悉,不仅通过他的研究和著作,还通过他在波士顿儿童医院担任儿科重症监护医生的工作。Truog也是目前重症监护室临终关怀国家指南的作者。

简而言之,Truog知道很多关于死亡的事情。然而,即使对他来说,关于生命终结的某些问题仍然难以捉摸。在他的演讲中,他谈到了在划定生与死之间的界限时所涉及的生物学、社会学和伦理方面的挑战。尽管其中一些挑战已经存在了和人类一样长的时间,但有些挑战是新奇的,是由医学技术进步带来的,这些技术进步使我们能够延长重要器官的功能,主要是大脑和心脏。

这些器官的“不可逆功能停止”分别导致大脑和心脏死亡。当这两种情况同时发生时,病人被宣布生理死亡。如果没有,比如除了那些支持病人消化系统的大脑功能以外,其他所有的大脑功能都丧失了,例如,病人可以合法地活着,而没有任何恢复意识的希望。

Robert Truog教学(哈佛照片)

根据Truog的研究,正是在失去几乎所有大脑功能后的生命时刻,我们才意识到“死亡是一种社会建构”。这种说法可能听起来违反直觉,如果不是完全没有意义的话,因为死亡是我们对自己的生物控制最少的时刻。然而,特罗格博士的意思是,随着科技不断修复生物学的失败,我们对死亡的社会和哲学理解将越来越脱离身体生物功能的终结。,

从生物学上讲,死亡是体内平衡(包括体温、pH值和体液平衡在内的身体内部平衡状态)失效、熵占主导地位的时刻。

然而,人格不仅仅是内稳态。特罗格博士引用乔治敦大学(Georgetown University)伦理学家罗伯特·韦奇(Robert Veatch)的话,将人的死亡定义为“本质上对人类本质具有重要意义的东西不可逆转的丧失”。“对于那些靠呼吸机维持生命的病人,以及那些没有希望恢复意识的病人来说,这种本质上重要的性质似乎已经丧失了。

尽管如此,对于所爱的人来说,像自发呼吸这样的信号,可能发生在持续性植物人身上,直觉上感觉像是生命的信号。正是这种直觉的生命迹象,让Jahi McMath的父母拒绝了奥克兰加利福尼亚医院宣布他们的女儿已经死亡的声明。尽管已被宣布脑死亡,但呼吸机仍让这名13岁的女孩继续呼吸。在经历了多次冲突之后,麦克马斯的父母把她送到了新泽西州的一家医院,那里是美国仅有的两个州之一,如果脑死亡与他们的宗教信仰不一致,家庭可以拒绝脑死亡。最后,麦麦斯获得了两份相隔五年的死亡证明。

日落时分,摩洛哥马拉喀什的一座穆斯林公墓。
(Mohamed Boualam通过Wikimedia commons)

这样一场磨难所带来的精神创伤是巨大的,媒体对麦克尔斯的强烈抗议已经清楚地表明了这一点。将生物功能扩展到人格的终结之外需要付出更多具体的、可量化的代价:美国正面临器官短缺。由于人们需要更长时间的生命支持,对于迫切需要器官的病人来说,找到捐赠者将变得越来越困难。

最后,特罗格博士提醒我们,“在生与死之间的光谱中,我们设定了一个门槛……死亡不是一种二元状态,而是一种复杂的社会选择。”“人们可能会继续对我们应该在哪里设置门槛存在分歧,尤其是随着科技的发展。

然而,如果我们想要进行一场深思熟虑的讨论,尊重病人、亲人和其他所有人的权利、愿望和价值观,我们必须首先同意,我们必须做出一个选择。

嘉宾文章由Deniz Ariturk, Science &社会的研究生

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2019/04/01/death-is-a-social-construct/

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在新的社区重新开始可以帮助前罪犯远离监狱

获释后回到旧社区的囚犯是否比那些搬迁的囚犯更容易或更不容易再次被捕?这是牛津大学社会学教授大卫·柯克3月28日在杜克大学的一次研讨会上提出的问题。累犯是被定罪的罪犯再次犯罪的倾向,柯克想知道,如果以前的囚犯居住在不同于他们入狱前居住的地理区域,那么再犯的风险是否会更低。

为了验证他的假设,柯克首先在卡特里娜飓风过后在新奥尔良设计了一项研究。飓风过后,新奥尔良有整整72%的房屋受到某种程度的破坏,但受灾最严重的社区往往是社会经济条件较差的地区,是少数族裔的家园。这些地区也往往是被释放的囚犯会返回的地方。柯克意识到他们将无法返回,因为破坏,设计了一项研究,以比较在卡特里娜飓风之前和之后搬到另一个教区的人再犯的可能性。研究结果显示,50%的人在卡特里娜飓风后被迫搬家,而卡特里娜飓风前这一比例为25%。搬到新社区的假释犯被再次逮捕的可能性较小。

,,,,,,,,,,,基于移动机会(MTO)项目,政府资助的住房流动性计划在1990年代在五个城市贫困家庭,柯克决定建立在卡特里娜结果启动一个试点项目在马里兰州称为移动,或马里兰州通过券实验的机会。在第一个设计中,治疗组在释放后获得了为期6个月的住房补贴,但它必须用于一个新的司法管辖区。对照组在他们的家乡接受为期6个月的补助。在这个实验的结果中,两组中没有一个得到免费住房的人被再次逮捕。然而,在对照组中,被释放的囚犯没有免费住房,而是回到了他们原来的社区,22%的人再次被捕。

第二种设计不提供居住补贴,而是鼓励人们搬到一个有免费住房的新城市。在马里兰实验中,“家”管辖是巴尔的摩,和治疗组住房补贴是乔治王子县大约四十五分钟在邻近华盛顿特区试点实施四个监狱在马里兰州和男性囚犯来自巴尔的摩是合格的,除了性犯罪者。

图表由牛津大学的David Kirk提供

在第二个设计中,治疗组在新环境中获得免费住房,而对照组搬到没有免费住房的旧社区,治疗组中22%的人再次被捕,而对照组中这一比例为57%。柯克解释说,第二种设计比第一种更实用,因为只有一组人必须得到补贴住房,因此它的成本是第一种设计的一半。然而,由于治疗组获得免费住房,并在第二个设计中搬迁,因此很难找出再次逮捕率较低的确切原因。柯克通过他的研究发现的其他普遍趋势是,被监禁的年轻人往往比年长者从地区变化中获益更多。在女性的再逮捕率方面,“搬家者”和“留宿者”之间的差距也要大得多,因此柯克希望在未来开展涉及女性获释囚犯的研究。

文章作者维多利亚·普里斯特

Victoria Priester

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如何为气候变化的城市指南

孟菲斯和新奥尔良相距约400英里。55号州际公路连接着这两个城市,蜿蜒向南与密西西比河平行。车开得没劲。很少有汽车。树木无穷无尽。

在路易斯安那州边界以南,土地变得平坦、低矮、潮湿。空气变得越来越暖和,充满了湿气。I-55公路穿过莫里帕斯沼泽中心,这是一片面积超过10万英亩的受保护湿地。这里很少有橡胶树和橡胶树林,相反,公路两边都是稀疏的光秃秃的柏树和tupelo树的沼泽。到了晚上,只能看到它们骨骼的轮廓。它们从低水中升起,短暂地被经过的前灯照亮。即使在黑暗中,树木也毫无疑问地死去了。

*,,*,*

路易斯安那州马丁湖一片健康的柏树沼泽(资料来源:美国地质调查局)

传统上,莫雷帕斯沼泽是新奥尔良每年面临洪水威胁的天然屏障。当地的植物吸收了雨水,把雨水撒在柏树根部和香蒲上。但数百年的伐木和运河建设已经彻底改变了沼泽的生态组成。密西西比河的堤坝系统加剧了这一问题,将沼泽与淡水和营养物质的重要来源隔离开来。由于海水泛滥,现存的柏树大多枯萎死亡。现在的小树很少,而且很分散。

莫雷帕斯沼泽强调了即使是最善意的环境变化的危险。这个问题并不是湿地独有的。亚利桑那州立大学生态学教授Nancy Grimm说:“我们今天所经历的许多问题在过去被视为解决方案。”“我们现在想做的是考虑未来,这样今天的解决方案就不会变成明天的问题。”

南希·格林在2019年亨利·j·奥斯汀纪念生态讲座上发表城市可持续性演讲。(资料来源:Nicholas环境学院)

Grimm是UREx可持续发展研究网络的联合主任。UREx的目标是在不牺牲环境稳定的前提下,让城市自治市不受气候影响。为此,UREx已经与美国和拉丁美洲的几个城市建立了合作关系。每个城市都举办一个面向市政决策者的研讨会,如政府官员、环境非政府组织等。这些参与者共同设计了不同的“未来”,以解决各自城市最紧迫的问题。

亚利桑那州凤凰城是UREx最初合作的九个城市之一。作为美国最热的城市之一,凤凰城已经饱受酷热和干旱的困扰。到2060年,凤凰城预计有132天的温度高于100华氏度,比2010年的数据增加了44%。

UREx并没有过多地关注这些统计数据。“相反,我们想要思考的是我们能想象一个更积极的未来的方式。”

凤凰城的工作室对这座城市在60年后的样子提出了五种截然不同的设想。有些场景比其他场景更有野心——例如,“正确的绿色”,想象一个由城市花园和茂盛的植被定义的巨大变化的城市。但凤凰城的每一个愿景都包含一个共同的目标:一个更绿色、更凉爽、保留其灵魂的城市。

每个场景都有一个可视化。其中一幅是一家人在一个小果园里散步。天空是蓝色的,太阳出来了。但似乎没有人被炎热所困扰。橘子生机勃勃;树木茂密,枝繁叶茂。这是一个田园诗般的未来。但这是可以把握的。

杰里米·雅各布斯

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绘制红树林地图

在组织数据方面,“Gap maps”是最新的技术。尽管它们不像传统地图,但它们可以帮助人们在密集的信息资源中导航,并向科学家展示尚未探索的研究领域。

比较世界各地热带红树林栖息地的保护措施和结果,结果证明这是一件美丽的事情。

在杜克大学2019年硕士项目春季研讨会上,威拉·布鲁克斯、艾米·曼兹和科莱尔·伍尔斯顿展示了他们历时一年的硕士项目的成果,绘制了这幅地图。

你永远不会知道,仅仅是看这个简单的、经过打磨的信息网格,就需要29名博士生、硕士生和本科生花费近一年的时间来创建它。作为Bass Connections团队的一员,我一直在帮助支持这项研究,我可以证明gap maps花费了大量的时间和精力
2,但它们是值得的。

Amy Manz、Willa Brooks和Colyer Woolston在2019年Master’s项目春季研讨会上展示了他们的证据图(或gap图)

在设计一个研究问题时,认识到已经知道的东西是很重要的,这样你就可以清楚地看到和瞄准知识的缺口。

但是,从成千上万篇关于热带红树林的论文中筛选出你正在寻找的一项研究,可能是令人难以置信的势不可挡和耗时的工作。这就是gap map的目的:将现有的研究整齐地组织成一个综合的网格,有效地照亮缺少研究的领域,突出研究存在的领域的模式。

与世界野生动物基金会合作·凯瑟,艾米,和鼠鸟的团队工作环境的尼古拉斯学校教授的指导下丽莎·坎贝尔和布莱恩·希里曼屏幕超过10000篇文章的摘要,其中779最终挑出全文的第二轮筛选。在第一轮研究中,我们寻找非常具体的纳入标准,在第二轮研究中,我们从每个研究中提取数据,以确定世界各地热带红树林、海草和珊瑚礁栖息地的保护干预措施的结果。

海岸红树林(图片来自WikiCommons:美国国家海洋和大气管理局)

虽然整个项目考察了所有三个栖息地,威拉、艾米和科勒尔的硕士项目特别关注红树林,这是一种生长在热带和亚热带沿海地区的耐盐灌木。这些灌木为各种鸟类和水生物种提供了丰富的苗圃栖息地,并通过在其根部截留泥沙径流来促进海岸线的稳定。然而,红树林正在急剧减少。

根据世界野生动物基金会的数据,世界上35%的红树林生态系统已经消失。那些留下来的珊瑚礁正面临着巨大的压力,这些威胁包括森林砍伐、过度捕捞、过度捕捞、污染、气候变化以及人类对珊瑚礁的破坏。现在比以往任何时候都更重要的是研究这些栖息地的保护,并实施拯救这些沿海森林及其所供养的所有生命的解决方案。希望我们的gap地图能帮助未来的研究人员找到这些解决方案,并帮助拯救红树林。

今年的研究小组建立了一个缺口图,成功地绘制了干预措施与结果之间的联系,指出了哪些领域缺乏研究。然而,差距图是有限的,因为它没有显示这些关系的强度或性质。明年,Bass Connections的另一个团队将处理这个分析结果的挑战,并进一步探索热带保护研究领域。

安妮·利特尔伍德的《 Post》,Trinity ’21

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青少年的大脑并没有那么糟糕,真的

Adriana Galvan博士(杜克认知神经科学研究中心系列学术讨论会,DIBS)

很多时候,青少年在媒体上被描绘成麻烦的、情绪化的、难以处理的。他们被广泛认为是冒险家,容易做出糟糕的选择。

但冒险一定是件坏事吗?青少年应该被视为坏人吗?Adriana Galvan博士不这么认为。

Galvan是加州大学洛杉矶分校的一名神经学家和教授,她研究青少年大脑中的睡眠、情绪、学习、压力和决策。4月5日,星期五,作为认知神经科学迪布斯中心(DIBS Center for Cognitive Neuroscience)系列研讨会的一部分,她来到杜克大学

Galvan说,人类有很长的青春期,因为我们的大脑需要很长的时间来完成发育。青春期目前被定义为青春期开始和发育可塑性结束之间的时期。在这段时间里,青少年的大脑在不断地变化,而这些身体上的变化与行为上的社会情感变化有关。

大脑’s奖励系统:中脑边缘通路,绿色显示(来自WikiCommons的照片:Oscar Arias-Carrion1, Maria Stamelou, Eric Murillo-Rodriguez, Manuel Menendez-Gonzalez和Ernst Poppel)

青少年和成人大脑最显著的区别之一可以在大脑的奖励系统中找到。研究表明,青少年大脑中边缘系统和腹侧纹状体区域的活动水平更高,这些区域在奖赏处理过程中非常重要。

Galvan认为,青少年的这种更强的奖励系统兴奋性可以解释为什么他们比成年人从事更危险的行为。

Galvan和她以前的学生Emily Barkley-Levenson做了一项研究,调查了青少年冒险的刻板印象。果然,当在赌博游戏中与成年人进行测试时,青少年更有可能冒险。然而,仔细观察数据就会发现,这可能不是一件坏事。

对于不利的和中性的赌博,青少年和成年人没有任何区别。但当涉及到有利的赌博时,青少年比成年人更有可能接受这种风险。这表明,青少年的冒险行为实际上可能是适应性的,并使他们在做出创新和发现的选择时处于优势。

青少年也比成年人表现出更好的学习效果。青少年时期,年轻人不断地从周围的环境中得到反馈,从社会交往和人际关系中了解周围的世界。

Galvan的另一个学生Kaitlyn Breiner发现,当青少年对社会反馈的期望被违背时,他们会经历高度的情绪痛苦。无论参与者收到的是正面的还是负面的意外反馈,这都是正确的;他们既为意外的赞美而苦恼,也为意外的侮辱而苦恼。Galvan推测,这是因为放松是一种非常强大的情感,青少年参与者希望通过确认他们对社会关系的信念来寻求安慰。让人欣慰的是,你对社会世界的理解是正确的,尤其是在青春期这个瞬息万变的世界里。

青少年通过与朋友的社交互动了解自己的世界

Galvan和她的团队还研究了中边缘区激活在调解痛苦中的作用。

2016年美国总统大选之后,洛杉矶的参与者被问及他们个人是否受到了此次大选的影响。研究小组随后测量了伏隔核(中边缘系统的一个区域,在奖赏中起作用)的活动,并寻找抑郁症的症状。在那些报告感觉受到选举结果影响的人当中,Galvan发现伏隔核高度活跃的人比这一区域低活跃的人有更少的抑郁症状。这表明奖励系统的高度激活在调节抑郁中发挥了作用。如果青少年的大脑经历了这些高水平的奖励系统激活,这可能会保护他们免受抑郁症吗?

总之,青少年不是坏人,他们也不傻。在某些方面,他们甚至可能比成年人更聪明。青少年更善于从结果中学习,更有可能承担有利的风险,他们的奖励系统的激活程度更高,这可能对恢复能力有重要影响。研究表明,青少年的
1能力和聪明程度远远超出了人们的想象。让我们给他们更多的信任。

安妮·利特尔伍德(Anne Littlewood)的《 Post》,Trinity ’21

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记录沿美墨边境的移民死亡

科学,尤其是社会科学,很少与政治无关。尽管如此,研究人员常常对他们工作的政治含义犹豫不决。为了保护自己的客观、科学立场,他们把讨论和斗争留给了政客和立法者。

密歇根大学人类学家杰森·德莱昂(Jason de Leon)不是这些研究人员之一。政治不仅与他的工作有关,而且还推动着他的工作。德莱昂研究墨西哥和美国之间的非法移民。

密歇根大学人类学家杰森·德·莱昂(Jason De Leon)领导着这个非法移民项目。

4月5日,德莱昂在杜克大学(Duke University)对一名观众说,他是“无证移民项目”(Migration Project)的负责人,研究穿越沙漠抵达美国的移民尸体会发生什么变化。利用考古学、法医学、摄影和人种志等工具,德莱昂和他的团队对这个国家目前面临的最紧迫的政治挑战之一提供了新颖的见解。

德莱昂在讲话一开始就引用了特朗普总统关于修建“长城”的言论,承认了自己工作的政治现实。不过,他很快澄清,失踪移民问题不是党派问题。相反,它有着悠久的历史,他认为始于1993年的移民执法政策,“通过威慑进行预防”。“这项政策的目的是将非法移民引向沙漠,而不是阻止它。政治家们希望,在安全薄弱、地形险恶的沙漠中,自然地形能充当边境墙。这一政策固有的假设是,移民的生活是可以延长的。

在这项政策之后,墨西哥北部的人口走私行业迅速涌入,已知的移民死亡人数开始上升。自20世纪90年代以来,在德莱昂进行研究的亚利桑那州索诺兰沙漠,已经发现了600多具移民尸体。在他的团队在该网站上进行第一次法医实验之前,人们只能猜测失踪亲人的尸体发生了什么,希望能够穿越边境。现在,德莱昂可以提供一些有用的,如果令人心碎的数据。

德莱昂在他的著作《开放坟墓的土地》中探讨了美国移民政策对人类的影响

德莱昂的考古学方法,“沙漠土语”,检查自然和文化过程,以确定什么发生在尸体。研究人体分解的人类学家最初只对气候和食腐动物等自然因素感兴趣。最近,他们认识到,分解过程既具有社会性,又具有自然性,而相关主体的信念和态度影响着人类遗骸的命运。根据这一定义,让尸体在亚利桑那沙漠中腐烂的联邦政策就是taphonomy(农学),而驱使人们冒着生命危险徒步穿越危险而炙热的沙漠的社会、经济和政治因素也是taphonomy(农学)。

在这种新方法的指导下,德莱昂研究了社会指标,以追踪失踪尸体的根源,比如由移民群体留下的个人物品组成的“移民站”,他说,这些物品有时太大,无法分析。德莱昂和他的团队记录下这些遗迹,就像他们记录任何传统的考古遗迹一样。许多人认为是垃圾的物品,如性别化物品,包括衣服和卫生用品,可以揭示穿越沙漠的移民群体的构成,这是非常必要的信息。

德莱昂认为,人类的分解是政治暴力的一种形式,是由联邦政府的政策造成的,比如通过威慑进行预防。他对研究的热情显然不仅仅是出于求知欲;他被移民死亡这一巨大的人类悲剧所驱使。他定期对失踪的移民进行搜索,家人向他求助,将其作为最后的绝望手段。尽管失踪的人通常不太可能被发现还活着,但德莱昂希望减轻“模糊的损失”带来的创伤。在“模糊的损失”中,死亡证据的缺乏冻结了悲伤的过程,让亲人无法结束悲痛。

德莱昂作品的多面性使他能够激发不同领域的变化。他不仅在学术界,而且在政策和公共领域都很有影响力。他的书,“,开放坟墓的土地,”是可接近的和诗意的。他组织了多次艺术展览,将他的研究成果转化为教育和授权给公众。通过这些装置的成功,他意识到展览作品“和期刊文章一样有价值”。

展览中遗留下来的无证移民背包,
“州除外

听到德莱昂所接触到的生活,或许所有的研究人员都应该勇敢地走出实验室,不仅承认,而且接受他们工作中复杂而关键的政治含义。

由Deniz Ariturk撰写的客座文章

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流感疫苗是如何失败的

流感是无处不在的。每年秋天,我们都排着队去接种流感疫苗,希望能免受这种每年感染全球10%至20%人口的病毒的感染。但有些年份,疫苗的效果不如其他年份。

每年,疾病控制与预防中心的科学家都会设计一种新的流感病毒。通过研究基于共同祖先和亲缘关系的系统发育关系,研究人员确定了下一个流感季节疫苗的目标病毒株。

有时,他们能很好地预测哪些菌株会在即将到来的流感季节大量繁殖;有时,他们选错了。

Pekosz’s的工作已经确定了为什么某些流感季节的疫苗效果较差。

Andrew Pekosz博士是约翰霍普金斯大学的一名研究人员,他研究了为什么我们不能预测疫苗的目标菌株。他特别研究了疫苗无效的年份和最流行的病毒,以确定这些毒株的特性。

病毒由包在细胞膜上的RNA组成。疫苗的作用是通过靶向膜蛋白实现的,膜蛋白可以促进病毒基因组进入被感染的宿主细胞。对于流感病毒,这种蛋白质是血凝素(HA)。另外一种叫做神经氨酸酶(NA)的膜蛋白可以让病毒从它感染的细胞中释放出来,并阻止它回到感染的细胞中。,

流感疫苗的目标是RNA病毒膜上的蛋白质。图片由scienceanimations.com提供。

Pekosz和他的团队研究了在2014-2015年和2016-2017年流感季节流行的病毒,发现了这些表面蛋白的突变,使得某些菌株可以逃避疫苗。

在2014-2015年的季节,HA受体的突变给病毒带来了优势,但只是在疫苗中存在抗体的情况下。如果没有这些抗体,这种突变实际上对病毒的适应性是有害的。这种病毒在流感季节开始时数量很少,但疫苗的选择性压力促使它在流感季节结束时成为主要病毒株。

2016-2017年的流感季节出现了类似的突变模式,但在NA蛋白中。抗体结合的病毒膜的部分,或抗原决定基,被突变的病毒株所覆盖。由于针对疫苗产生的抗体不能有效识别病毒,疫苗对这些突变株无效。

随着流感病毒的进化速度,以及在任何特定的流感季节都有许多毒株活跃的事实,设计出一种有效的疫苗是令人畏惧的。Pekosz关于这些疫苗以前是如何失败的研究结果,很可能被证明对解决这一持久而普遍的公共卫生问题非常有价值。

Post by undergraduate blogger Sarah Haurin博文由大学生博主Sarah Haurin

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不要喝自来水

你曾经质疑过你每天喝的水的质量吗?或者担心用自来水做饭可能会有危险?对我们大多数人来说,这些问题的答案可能是否定的。然而,来自杜克大学Bass Connections团队的学生表示,我们可能会有不同的想法。

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从瓶装水补给站到水龙头,饮用水是如此的司空见惯,我们常常认为这是理所当然的。只有在危机时刻,我们才开始担心我们每天喝的水里有什么。事实是,很多人无法获得安全的饮用水。

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像这个养猪场这样的图片促使Bass Connections项目团队DECIPHER更近距离地观察北卡罗来纳州的水质。4月16日,他们在摩特科音乐厅发表了关于铅污染、煤灰蓄积和老化基础设施的三个案例研究的令人担忧的发现。

达勒姆的汽车公司。不过,谈话是在里面进行的。

Nadratun Chowdhury是土木和环境工程的博士生,他调查了水中的铅污染。铅是一种含量丰富且耐腐蚀的材料,因此在油漆、电池、水龙头和管道等方面都很有吸引力。虽然我们已经成功地从油漆和汽油中去除铅,但今天使用的许多旧水管仍然是由铅制成的。那不好——铅毒性很大,可以渗入水中。

到底有多毒?任何血液铅含量超过十亿分之五十的东西都被认为是危险的。杜克大学研究生亚伦·鲁本说,一个人血液中的铅含量与社会流动性下降、严重的健康问题、思维和情绪调节能力下降以及多动症有关。低收入和少数民族地区的风险更大,因为拥有受污染的老房子的可能性更高。

法学硕士研究生Rupanjali Karthik对奥兰治县水资源与老化基础设施的交叉点进行了研究。水管破裂是很常见的,可能会导致严重的后果,比如失去900万加仑的饮用水。有时候要花8到9个月的时间才能找到断水管的位置。2018年,北卡罗莱纳大学教堂山分校(UNC-Chapel Hill)停水导致校园和医疗中心严重缺水。

过量的氟化也是基础设施老化造成的一个问题。2017年2月,由于人为和机器故障的共同作用,奥兰治县一家水处理厂的氟化物浓度超标。人们甚至被建议不要用他们的水洗澡。北卡罗来纳大学的一场篮球赛不得不搬家,商店里的瓶装水被完全冲走。

另一个问题是砷,一种已知的致癌物质,经常被用作氟化剂。我们绝对不希望它出现在我们的饮用水中。如今,当我们有牙膏和漱口水来维持牙齿健康时,甚至没有必要使用氟化反应。

汤米·林(Tommy Lin)是一名学习化学和计算机科学的本科学生,他在小组报告的最后总结了有关北卡罗来纳州贝尔蒙特煤灰的一些发现。煤灰是发电厂燃煤后的残渣,会污染河流,渗入地下水,影响周边社区的生活水井。这就产生了高浓度重金属和致癌物的混合物。喝咖啡会对你的神经系统、癌症、先天缺陷等造成损害。没那么伟大。

的group’s演示文稿。

45个塑料水瓶。这就是贝尔蒙特居民劳拉(Laura)为中等规模的家庭烹制感恩节所需要的水。她知道这个数字,因为过去三年这是她家的传统。艾伦电厂的蒸汽站是煤灰污染水源的罪魁祸首。车站附近的许多家庭,比如劳拉的家庭,被告知不要使用自来水。你会发现这些房子里堆满了一箱箱的塑料水瓶。

除非受到直接影响,否则这些问题对人们来说并不明显。铅、老化的基础设施和煤灰都是真正的威胁,但也是非常无形的问题。英语博士研究生凯瑟琳·伯恩斯(Kathleen Burns)指出,只有在危机时刻,人们才会开始关心,但到那时可能为时已晚。

那么,人们能做些什么呢?根据Bass Connections团队的说法,并不多。他们指出,提供洁净水在很大程度上是一个结构性问题,需要采取一些复杂的步骤来解决。所以,现在,你可能想去买一个Brita。

Will Sheehan帖子由Will Sheehan撰写

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