衰老是否使我们的大脑效率降低?

我们是老龄化人口。人口预测显示,人口增长最快的将是年龄最大的群体——一项研究预测,从2012年到2050年,65岁及以上的人口将增加一倍。因此,了解衰老和延长健康年龄变得越来越重要。

米歇尔·迪亚兹和她的团队探索了年龄对认知能力的影响。

对于宾夕法尼亚州立大学的Michele Diaz博士来说,在认知的背景下,理解衰老是最重要的。She’s是一位杜克大学的前教职工,最近她到学校向我们介绍了她的工作。

迪亚兹说,随着年龄的增长,人们的认知能力会逐渐衰退,而年龄和思维方式之间的关系则更加微妙。

研究发现,随着年龄的增长,认知能力的变化不能被简单地解释为一种下降:尽管老年人的智力或信息处理能力倾向于下降,但他们保持着固定的智力或知识。

迪亚兹的研究探索了年龄和语言之间的关系。在语言语境下的老化表现出一个有趣的现象:老年人的词汇更多样化,但产生这些词汇可能需要更长的时间。换句话说,随着人们年龄的增长,他们会继续学习更多的单词,但是很难记住它们,导致更频繁的舌尖体验。

为了了解与这些变化相关的大脑激活模式,迪亚兹进行了一项研究,要求不同年龄的参与者在接受fMRI扫描时说出图像中描绘的物体的名称。不出所料,两组人对不太常见的物品的命名准确率都较低,而年长的一组的命名准确率略低于年轻的一组。

此外,迪亚兹还发现,老年人解决较困难任务的方法可能与年轻人不同:在年轻人中,较不常见的物体会激发更多的激活,而老年人对这些较困难任务的激活较少。

此外,激活的增加与准确性的降低有关。综上所述,这些结果表明,年轻人和老年人在面对困难任务时依赖于大脑的不同区域,而年轻人采取的方法更有效。

在另一项研究中,迪亚兹和她的团队探索了不同语义和语音邻域密度的物体的图像识别。这种方法不是对图像中出现的物体的常见程度进行处理,而是根据这些词的发音相似与否来判断它们是否具有相似的含义。网络更密集的单词,或发音或意义更相似的单词,应该更容易识别。

一个密集(左)和稀疏(右)语音邻域的例子。发音或意义相近的单词数量越多,识别起来就越容易。图片由Vitevitch, Ercal和Adagarla提供,《心理学前沿》,2011年。

在这个框架下,Diaz发现年龄对语义或语音邻域密度差异的识别能力没有影响。这些结果表明,随着年龄的增长,成年人处理语音和语义特征的能力可能会趋于稳定。

梳理出这些认知功能衰退和稳定的模式只是理解老化的一部分。像Diaz’s这样的研究只会被证明对改善日益增长的人口群体的护理更重要,因为我们的人口正在老化。

Post by undergraduate blogger Sarah Haurin

大学生博主Sarah Haurin的博文

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2019/10/28/does-aging-make-our-brains-less-efficient/

http://petbyus.com/17677/