蠕动的科学

发现一种研究生物学的新方法

是的,同学们,蠕虫将在考试中出现。

Eric Hastie是David Sherwood实验室的博士后研究员,他为杜克大学的本科生设计了一个动手操作的课程,在这个课程中,生物学的学生可以得到转基因蠕虫。哈斯蒂称这门课程为C.U.R.E.——一种基于课程的本科经历。本课程为分子生物学和CRISPR基因组编辑的实践探索,历时一个学期。

一张摄于舍伍德实验室的秀丽隐杆线虫成年生殖腺结构的照片,

在这门课程中,学生们将学习基因组编辑背后的科学,然后才能真正尝试。理想情况下,在课程结束时,每个学生都将以某种方式修改秀丽隐杆线虫的基因组。在这学期的课程中,他们将通过用彩色标记来分离这些蠕虫中的一个特定基因。然后,他们将能够通过显微镜观察到插入的标记在蠕虫的后代中,从而对所选择的特征进行清晰的成像和观察。

授课后,该课程将成为全国第三门同类课程,为本科生提供互动和有影响力的研究体验。哈斯蒂设计这门课程的目的是让学生掌握可转移的技能,即使他们选择的是研究以外的职业或未来的课程。

他告诉我:“对于那些可能没有考虑未来研究方向的学生来说,这门课程提供了一种体验,让他们可以探索、提问、测试和学习,而不用承受加入学院研究实验室的压力。”

为什么蠕虫?也许这不是一个古老的问题,但仍然引起了我的兴趣。根据哈斯蒂的说法,蚯蚓和本科生科研配对得特别好:蚯蚓性价比高,容易获得,占用空间小(成年蚯蚓只有1毫米长!),而且容易保养。即使在蠕虫中,秀丽隐杆线虫的种类也特别有理由使用它。它们是透明的,这使它们在某些线虫类上处于有利地位——在显微镜下,透明使得插入的彩色标记物很容易被观察到。此外,由于插入到母虫中的标记只会在其后代中可见,秀丽隐杆线虫的雌雄同体生殖周期也对课程的成功至关重要。,

本科研究员陈大卫在显微镜下研究他的一种蠕虫。

“很难说我们目前的研究最终会有什么结果。与哈斯蒂一起工作的本科生研究员陈大卫说:“事实上,秀丽隐杆线虫使科学变得令人兴奋。”“也许通过我们对某些蛋白质如何随着时间在老化的蠕虫中降解的理解,我们可以更好地理解人类的老化以及我们如何能活得更长久、更健康。”

黑斯蒂的班级提出的这类研究有可能影响对人类基因组的研究。人类生物学和透明的微观蠕虫的共同点比你想象的要多——在药物试验中使用秀丽隐杆线虫等蠕虫所得到的结果通常被证明适用于人类。已经有一些与Hastie合作的学生收到了来自其他大学其他实验室的测试请求。所以,也许,在哈斯蒂的帮助下,这些学生可以改变科学课程。

“我在实验室的工作当然对科学有贡献,”大二的研究贡献者瑞安·塞勒斯(Ryan Sellers)说。“无论是研究一种与特定癌症途径有关的基因,还是帮助塑造哈斯蒂博士未来的道路,我都在为被称为科学的集体知识体系添丁。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2020/03/04/squirmy-science/

https://petbyus.com/24616/