策划一幅新的美国黑人画像

非裔美国人国家历史博物馆已经三年多了文化(NMAAHC)于2016年9月在华盛顿开幕,但其带来的兴奋似乎并没有减弱多少。如果你想去的话,你可能需要提前三个月买到票。婴儿也需要自己的限时通行证。

是非裔美国人历史和文化国家博物馆。
照片由Prabal Tiwari提供

1月17日星期五,杜克大学“从奴隶制到自由”实验室与富兰克林人文学院联合举办了一场关于当代黑人艺术和偶像的讨论会。研讨会名为“新黑人美学”,主讲人为非裔美国人国家博物馆馆长雷亚·l·康姆斯。和理查德·鲍威尔,约翰·斯宾塞·巴塞特艺术教授她参加了一个名为“黑人影像,黑人历史”(Black Images, Black History)的双小组会议。

康姆斯和鲍威尔认为,当代黑人艺术家的NMAAHC等作品之所以空前受欢迎,可能是因为他们做了其他作品和人们很少做的事情:让非裔美国人讲述非裔美国人的故事。

作为一名博物馆馆长,康姆斯并不只是简单地策划具有凝聚力的混合媒体展览,让人们了解黑人的经历。为了创作这些展览,她还必须挖掘和分析大量的旧档案材料。

20180925-Rhea Resized.jpg雷亚·l·库姆斯,NMAAHC的馆长。
照片由史密森尼博物馆提供

然而,NMAAHC的这些档案材料不一定只是历史文物和与罗莎·帕克斯或奥巴马夫妇有关的记录;博物馆希望人们能在自己的阁楼中穿梭,寻找可以捐赠的物品。根据康姆斯的说法,它让博物馆的归属问题变得不再神秘。她说:“我们根据谁来讲述日常故事来建立机构。”

她对摄影和电影在非裔美国人研究中的作用特别感兴趣。她解释说:“我们用摄像机在文化上鼓动人们理解非裔美国人的方式;相机是自我表现的途径。

在博物馆的照片和感人的图像中捕捉到的是口是心非的故事,或者说是“在悲剧中发生的庆祝活动”。库姆斯经常发现信仰、激进主义、教育和提升等主题,但她说,这些包罗万象的想法中有很多变化。例如,一张男孩们骑着独轮车打篮球的照片。

“艺术让社会了解我们是谁,”库姆斯说。就像嘻哈混音和重新设想那些已经被某种方式理解的东西一样,NMAAHC也是如此。

与此类似,鲍威尔的演讲集中在著名的奥巴马画像上,我猜你可能已经知道我指的是哪一幅了。身着全套西装的巴拉克•奥巴马(Barack Obama)坐在一张木椅上,背景是郁郁葱葱的绿色动植物;米歇尔·奥巴马穿着一件飘逸的黑白色块连衣裙,下巴靠在手背上。

鲍威尔分析了这些简单命名为“巴拉克·奥巴马总统”和“第一夫人米歇尔·奥巴马”的肖像是如何设法将视觉元素与社会历史典故和背景结合起来,成为举世闻名的21世纪的偶像。

理查德·鲍威尔,杜克大学艺术和艺术史教授。

虽然这些肖像画在视觉上与众不同,但鲍威尔说,它们所处的环境决定了它们的内涵。他解释说,这些美国第一任黑人总统和第一夫人的肖像确实暗指了古老的白人肖像传统,“但它们打破了这种传统的结果”,带来了新的东西。

巴拉克·奥巴马的画像在视觉上与亚伯拉罕·林肯和富兰克林·德拉诺·罗斯福极为相似。同样,米歇尔·奥巴马的画像也与莫埃特西耶夫人的画像非常相似。但与这些21世纪前白人男性和女性的画像不同,奥巴马的画像最终描绘的是有色人种。根据鲍威尔的说法,画像提升了人们的地位,而且你很少看到黑人被描绘成这样。

鲍威尔解释说,这其中也有一个可悲的讽刺。尤其是其他类似的当代黑人肖像作品,都有一种装饰性的、不协调的宏伟,突显了社会现实与描绘方式之间的紧张关系。例如,“圣人”画像中有穿着城市服装的黑人,但不管在视觉上如何描绘“圣人”,美国内陆城市的黑人现实往往远非正面。

巴拉克•奥巴马(Barack Obama)画像中最引人注目的特征之一,是这位前总统身后盛开的绿色植物。这是一种隐喻,鲍威尔说:社会和历史背景并不是不存在于艺术中。或者,换句话说,“世界永远不会被排除在花园之外。”

艾琳公园

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2020/01/22/curating-a-new-portrait-of-black-america/

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