研究人员敦促对老年痴呆症的病因进行更广泛的研究

几乎每天都有一个关于这个或那个可能导致老年痴呆症的因素的新标题。是基因、生活方式、饮食、接触化学物质,还是其他因素?

社会科学研究所(Social Science research Institute)副教授库尔明斯基(Alexander Kulminski)说,复杂的答案是,这些因素可能以一个非常复杂的公式共同作用。他和他的同事,南加州大学Andrus老年医学中心的Caleb Finch在最近发表于阿尔茨海默氏症协会出版的《阿尔茨海默氏症与痴呆症》杂志上的一篇论文中指出,现在是时候用这种方法来研究了。

正电子发射断层扫描扫描大脑受认知能力下降影响。(NIH)

“生活并不简单,”库尔明斯基说。“我们需要结合不同的因素。”

他们在论文中写道:“我们提出了‘AD暴露法’,以解决在理解环境因素对AD和相关痴呆症的遗传和非遗传风险的影响方面存在的主要空白。”“需要一种系统的方法来理解神经退行性衰老过程中的多种脑-体相互作用。”

库尔明斯基说,分析将集中在三个领域:宏观层面的外部因素,如农村与城市、污染物暴露、社会经济;个人外部因素,如饮食和感染;以及内部因素,如个体微生物群、脂肪沉积和激素。

这是大量的数据,通常来自不同的,广泛分散的研究。库尔明斯基是杜克大学的物理学家和数学家。他相信,现代统计学和计算机可以开始把它们结合起来,形成一幅更加连贯的画面。“20年前,我们无法分享。现在前进的道路是联合,”库尔明斯基说。

他们在论文中勾勒出的愿景是,将纵向人口数据与全基因组关联研究、全环境关联研究以及其他任何有助于阿尔茨海默氏症研究群体充实这幅图景的东西结合起来。库尔明斯基说,理想情况下,这类研究的洞见将带来“预防而不是治愈”这种疾病认知能力下降的方法。这恰好是NIH 2025年的目标。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2019/09/20/researchers-urge-a-broader-look-at-alzheimers-causes/

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