流感不再:通用疫苗的研究

很可能你得了流感。

身体疼痛、发冷、充血和咳嗽——对全球数百万人来说,这些症状都太熟悉了。

然而,对一些人来说,流感会导致严重的并发症。去年,多达64.7万美国人因流感相关疾病住院,另有6.1万人死亡。

无数小时的生产力丧失也伴随着疾病。包括住院费用,估计每年流感造成的经济负担总额在100亿到250亿美元之间。

预防流感的努力取得了喜忧参半的结果。对于许多病毒来说,疫苗提供了终生的保护,建立了一个抗体网络,准备好中和未来的感染。然而,流感病毒变异迅速,使得过去几年的疫苗无效。因此,新的疫苗不断在开发中。

每年,研究人员都会预测哪些流感病毒可能会主导即将到来的流感季节。基于这些预测,新的疫苗针对这些特定的毒株。因此,这些疫苗的有效性随预测的不同而不同。当一种疫苗与主要的流感病毒株匹配良好时,它可以将感染率降低40-50%。如果不是,它的预防能力就会低得多;例如,在2014年,每年的流感疫苗只有19%有效。

Peter Palese博士可能有一个更好的解决方案。帕勒斯和他的团队在伊坎医学院(Icahn School of Medicine)工作,他们正在开发一种疫苗,采用一种新的方法来预防流感。

就在上个月课程结束之前,Palese在杜克流感研讨会上发表了讲话,该研讨会是杜克大学6037流感研究的最新成果展示。这次研讨会是duke’提高流感疫苗效力的更大努力的一部分。

Palese的疫苗通过改变免疫系统对流感病毒的反应来发挥作用。传统疫苗产生的抗体针对的是血凝素,即流感病毒最外层的蛋白质。血凝素分为两个区域:头部区域和茎部区域(图1)。

图1:左:一般流感结构。右图:血凝素分为两个区域:头部区域和茎部。头域易突变,变化快,茎域抗突变能力较强。
来源:免疫学前沿

在传统的疫苗接种中,头部区域具有免疫优势,即疫苗产生的抗体优先瞄准和中和头部区域。然而,头部区域很容易发生突变,并且在不同的流感毒株之间存在差异。结果,一种病毒株的抗体对其他病毒株没有保护作用。

Palese和他的团队率先开发的新疫苗瞄准的是茎部区域,这是血凝素的一部分,其变异速度远低于头部区域。该柄在流感病毒的不同亚型中也被保存。因此,从理论上讲,这些疫苗应该能够对大多数流感毒株提供持久的保护。

在雪貂、小鼠和豚鼠身上进行的试验已经产生了有希望的结果。早期的人体试验表明,这种新型疫苗可以增强人体对流感的免疫力。但是长期的结果仍然不清楚,更多的试验正在进行中。“我们很乐意说它是有效的,”Palese说。“但给我们10年吧。”

与此同时,季节性流感疫苗是我们最好的选择。“给每个人接种疫苗的建议是正确的政策,”Palese告诉我们。

作者:Jeremy Jacobs

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2020/01/06/flu-no-more-the-search-for-a-universal-vaccine/

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