先天失明的成年人的视觉感知

视觉为大多数人的生活提供了丰富的信息来源。然而,对于盲人来说,他们是如何理解视觉输入的呢?如果一个人没有典型的视觉输入,大脑中负责视觉的区域会发生什么变化呢?这些问题驱使着心理学和脑科学的助理教授,约翰霍普金斯大学神经可塑性和发展实验室的首席研究员Marina Bedny博士。

1月17日星期五,贝德尼在杜克大学脑科学研究所发表演讲,讲述了她对先天失明的成年人所做的工作。她的实验室探索了盲人和能看见东西的人之间视觉感知的相似性和区别,并试图理解经验的微妙的、自然的变化是如何塑造人类的思想和大脑的。

贝德尼所讨论的许多研究都有非常重要的语言成分。在一项试验中,她研究了与轻事件和视觉感知相关的动词与触觉、触觉、听觉和运动动词相比的意义。

当比较研究中使用的不同类型的动词时,盲人和有视力的人表现出几乎相同的结果。这表明,盲人对这些术语的认知没有差异。对这些动词的分析表明,语言的强度和不稳定性被用来评价这些词的比较意义。盲人对声发射和触觉词的比较比较赞同。这表明,与视力正常的人相比,盲人对其他感官术语的理解更一致。

在其他案例中,贝德尼的实验室评估了盲人对颜色的了解程度。一项研究使用了三种对象类型——自然类型、功能构件和非功能构件。这些类别不仅用来评估颜色的一致性,还用来评估颜色与某些物体功能的相关性。

贝德尼研究的另一个关键问题是大脑的固有结构是如何限制皮层功能的。研究结果表明,盲人的视觉系统已经被用于更高的认知功能,与高认知能力相关的部分视觉系统被视觉系统入侵。贝德尼的实验室发现,除了重新利用视觉区域进行语言运用外,大脑的视觉区域在处理数字任务时也很活跃。

在许多研究中,除了具有与正常人相同的区域大脑反应能力外,盲人大脑的视觉中枢还表现出更多的活动。虽然还需要进一步的研究,但贝德尼认为,在发育过程中有一段敏感时期对大脑的特化是至关重要的。患有成年致盲的研究参与者在为不同功能而重新设置的视觉皮质中,没有表现出与先天失明者相同的敏感度和模式反应。

贝德尼说,人类的大脑皮层在出生时就具有多能性,为两个世界提供了最好的功能。大脑有准备,但高度灵活。她的研究一再表明,大脑是为语言而生并被语言改变的,它们强调了先天和后天对人类发展的重要性。

西尼·利文斯顿的帖子

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2020/01/24/visual-perception-in-congenitally-blind-adults/

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