一见钟情

很多人在网上寻找真命天子。但是狐猴并不需要通过网络跟踪潜在的恋爱对象来找到一个合适的伴侣,它们只需要嗅一下就可以了。

一项关于狐猴气味的研究发现,一个人独特的体味反映了他们免疫系统中的基因差异,而其他狐猴可以通过气味来检测这些差异。

气味检查:环尾狐猴弗里茨嗅着一棵树,寻找其他狐猴气味的踪迹。大卫·哈林,杜克狐猴中心摄。

仅凭一缕气味,这些灵长类动物就能分辨出哪些潜在伴侣的免疫基因与自己的不同。第一作者凯瑟琳·格罗根(Kathleen Grogan)在杜克大学(Duke University)与克里斯汀·德里亚(Christine Drea)教授一起攻读博士学位时进行了这项研究。她说,能够嗅出具有不同免疫基因的伴侣的能力,可能会让他们后代的免疫系统更加多样化,能够对抗更多的病原体。

研究结果发表在8月22日的《BMC进化生物学》杂志网络版上。

狐猴通过气味标记
2在树上摩擦发臭的腺体来宣传自己的存在,以此来传播它们的性别、亲缘关系以及是否准备交配的信息。

Lemurs can tell whether a mate’s immune genes are a good genetic match by the scents they leave behind.狐猴可以通过伴侣留下的气味来判断他们的免疫基因是否匹配。大卫·哈林,杜克狐猴中心摄

在这项研究中,Grogan、Drea和同事们收集了来自杜克狐猴中心、印第安纳波利斯动物园和辛辛那提动物园的大约60只狐猴的气味分泌物。研究小组使用了一种叫做气相色谱-质谱联用的技术来分离出构成每种动物特有气味的数百种化合物。

他们还分析了狐猴的DNA,寻找一组称为MHC的基因之间的差异,MHC有助于触发身体抵御外来入侵者,如细菌和病毒。

他们的测试显示,狐猴释放出的化学物质会随着它们携带的MHC类型的不同而变化。

为了观察潜在的伴侣是否能闻到气味的不同,研究人员向狐猴展示了两对涂有两个陌生伴侣身体分泌物的木棒,并观察它们的反应。几秒钟之内,动物们就被棒状物散发出来的气味吸引住了,它们疯狂地舔着,嗅着,或者在上面摩擦自己的气味。

在300个试验中,研究小组发现,女性更关注免疫基因与自身不同的男性的气味。

MHC基因编码蛋白质,帮助免疫系统识别外来入侵者,区分“朋友”和“敌人”。格罗根说,由于不同的基因版本对不同的外来物质有不同的反应,因此通过嗅出基因不同的配偶,可以使后代更有能力对抗多种病原体。

格罗根说,仅仅因为雌性花更多时间观察不同雄性的气味,并不一定会使它们更有可能生孩子。接下来,她和她的同事计划利用生活在马达加斯加Beza Mahafaly保护区的野生狐猴的母系和父系DNA测试结果,看看狐猴夫妇在MHC类型上的差异是否比人们偶然预期的更大。

目前在宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)担任博士后的格罗根说,在人类身上也发现了类似的结果,但这是首次在如此遥远的灵长类亲属身上显示出根据免疫基因来嗅出伴侣的能力。

格罗根说:“越来越多的证据表明,灵长类动物对嗅觉线索的依赖程度比我们想象的要高得多。”“所有灵长类动物都有可能做到这一点。”

本研究由美国国家科学基金会(BCS #0409367, IOS #0719003)、美国国立卫生研究院(F32 GM123634-01)和杜克大学科学教育中心资助。

引文:MHC II类位点的“基因变异影响环尾狐猴的嗅觉信号和气味辨别,”的凯瑟琳·e·格罗根、蕾切尔·l·哈里斯、玛丽琳·鲍莱和克里斯汀·m·德雷。BMC进化生物学,2019年8月22日。DOI: 10.1186 / s12862 – 019 – 1486 – 0

罗宾·a·史密斯的文章

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://researchblog.duke.edu/2019/08/27/love-at-first-whiff/

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